Qu’est-ce que le glaucome ?

Le glaucome, une atteinte du nerf optique très courante, existe sous deux formes : glaucome chronique (“glaucome à angle ouvert”) et glaucome aigu (“glaucome par fermeture de l’angle”). Le glaucome touche le plus souvent les personnes de plus de 45 ans, mais cette maladie peut survenir à tous les âges.

Le globe oculaire est rempli d’un liquide à une certaine pression, pour que l’œil conserve sa forme. Ce liquide est renouvelé en permanence ; du nouveau liquide entre dans l’œil et autant de liquide usagé sort de l’œil par des petits canaux internes vers les vaisseaux sanguins. Si les petits canaux sont contractés ou bouchés, le liquide s’évacue moins bien et la pression oculaire augmente. Cette montée de pression abîme le nerf optique.

Glaucome : causes

En principe, tout le monde peut être sujet au glaucome. Les facteurs suivants augmentent les risques de glaucome :

  • Hypertension oculaire
  • Facteurs génétiques
  • Age : le risque de glaucome augmente avec l’âge
  • Forte myopie
  • Certains médicaments ou gouttes ophtalmiques
  • Anomalies du nerf optique, hypertension ou traumatisme oculaire
  • Les personnes d’origine africaine un risque de glaucome accru

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Glaucome à angle ouvert

C’est quoi, le glaucome à angle ouvert ?

La partie antérieure de l’oeil est remplie d’un liqide transparent qui permet de maintenir la forme de l’oeil. Ce liquide se draine continuellement hors de l’oeil par des canaux tortueux dans la circulation sanguine. Tout obstacle à l’évacuation de ce liquid entraîne son accumulation et une augmentation de la pression.

Dans le glaucoma à angle ouvert, on voit une degradation des cellules du nerf optique quand la pression oculaire reste trop longtemps élevée. Dans le cas d’un glaucome, souvent, la pression est supérieure à 21mmHg (millimère mercure).

 

Rem: le glaucoma est souvent héréditaire.

Une pression intra-oculaire augmenté n’engendre toutefois pas toujours un glaucoma car la susceptibilité de chaque nerf optique est sujette à de très grandes variatons entre les individus.

Votre ophtalmologue peut voir si votre tension oculaire doit être traitée ou pas. S’il n y a pas de traitement nécessaire, il faudra venir régulièrement en contrôle.

A l’opposé, ce n’est pas parce que la mesure d’une pression intra-oculaire est normale qu’il n’ y a pas de glaucoma. En effet, certaines personnes on tune telle vulnerability de leur nerf optique qu’elles développent une pression oculaire statistiquement “normale”.

Une mauvaise irrigation sanguine de l’oeil peut aussi contribuer à produire chez ces personnes les lesions au niveau du nerf optique que l’on ne peut déceler avec la prise de la tension intra-oculaire. C’est pour cela que la mesure seule de la pression oculaire sonne une fausse sensation de sécurité.

Methodes d’examens:

L’examen du fond d’oeil est utilize pour determiner dans quelle mesure le nerf optique présente une excavation. Ceci peut être aussi vu en prenant des photos. Une excavation progressive dans les examens suivant constitue la lésion caractéristique d’un glaucome.

  • Examen de la perte du champ visuel est fait avec un « périmètre » afin de détecter à l’avance les zones déficitaires avant même que l’on s’en aperçoit.
  • Mesure de la tension oculaire avec la méthode « non-contact » ou la méthode de contact.
  • Examen de la chambre antérieure (gonisocopie) pour déterminer quel type de glaucome il s’agit.
  • Examen de l’épaisseur de la cornée (pachymétrie) comme facteur corrigeante pour la valeur de la pression oculaire mesurée.
  • Examen de l’angle de la chambre antérieure : analyse « Scheimpflug »

 

Quel est le traitement ?

Médicament (collyre), laser (trabéculoplastie au Laser), chirurgie (procédure de filtration)

Glaucome aigu (glaucome par fermeture de l’angle)

Le glaucome aigu est beaucoup moins courant que le glaucome chronique, mais il est dangereux car il peut causer une diminution et même une perte de la vue très rapidement.
Dans le cas du glaucome par fermeture de l’angle, le système d’évacuation est entièrement fermé, ce qui cause une montée très forte et très rapide de la pression oculaire (souvent en seulement quelques heures), souvent jusqu’à > 50 mmHg.

Symptômes

Contrairement au glaucome chronique, le glaucome aigu a des symptômes rapidement évidents : des yeux douloureux, rouges et ternes. Le globe oculaire est dur et sensible et la vue est souvent floue. De plus, des symptômes généraux apparaissent : nausées, vomissements, maux de tête et maux de ventre.

Il est très important de savoir reconnaître les symptômes du glaucome aigu, parce qu’un traitement rapide est indispensable. En seulement quelques jours, le glaucome aigu peut provoquer une diminution de la vision irréversible et incurable.

Glaucome : traitement

Méthodes d’examen

Il vaut mieux dépister le glaucome avant que les symptômes n’apparaissent.

Une simple mesure de la tension oculaire donne un faux sentiment de sécurité. Une forte tension oculaire n’implique pas forcément le glaucome, car les cellules du nerf optique de certaines personnes ont naturellement une forte tension oculaire. À l’inverse, une tension oculaire normale n’exclut pas le risque de glaucome, car les cellules du nerf optique de certaines personnes sont très sensibles et peuvent être détruites à des tensions en dessous de 21 mmHg. La vraie cause est souvent une mauvaise circulation du sang dans l’œil.

Un fond d’œil (examen interne du fond de l’œil pour identifier les anomalies de la rétine) est utilisé pour déterminer la taille de l’excavation du nerf optique. Pour cela, on peut également faire un examen radiologique. Si chaque nouvel examen montre une excavation augmentée, c’est un signe de glaucome.

Autres méthodes d’examen :

  • Mesure de la tension oculaire avec ou sans contact.
    Périmétrie ou analyse du champ visuel, pour détecter à temps les zones aveugles éventuelles, avant que celles-ci ne soient remarquées.
  • Gonioscopie (examen de l’angle irido-cornéen) pour déterminer la forme de glaucome.
  • Pachymétrie (mesure de l’épaisseur de la cornée) en tant que facteur de correction de la tension oculaire mesurée.
  • Analyse “Scheimpflug” (mesure de l’angle irido-cornéen)

Traitement
Si l’une des méthodes d’examen ci-dessus mène au diagnostic d’un glaucome chronique ou aigu, l’ophtalmologiste tente tout d’abord de faire baisser la tension oculaire à l’aide de gouttes ophtalmiques.

Si les gouttes ophtalmiques ne suffisent pas (ou plus), un traitement au laser peut être utile. Pour le glaucome chronique, il s’agit de la trabéculoplastie au laser. L’énergie du laser est utilisée pour rouvrir le système d’évacuation du liquide intraoculaire et ainsi rabaisser la tension oculaire. Pour traiter le glaucome aigu, on fait une “iridotomie au laser YAG”, qui consiste à faire un trou minuscule dans l’iris permettant l’évacuation du liquide intraoculaire et donc la baisse de la tension oculaire.

Si un traitement au laser n’est pas efficace, on doit alors faire appel à la chirurgie. Dans le cas du glaucome chronique, on utilise une procédure de filtration. Dans le cas du glaucome aigu, on fait un petit trou dans la partie supérieure de l’iris (iridectomie). Il est également possible d’éliminer le cristallin afin de créer plus d’espace dans la partie antérieure de l’œil (extraction du cristallin).

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