Afin de voir net, aussi bien la cornée que le cristallin (figure) doivent réfracter les rayons lumineux (d’où le terme réfraction) et les diriger sur la rétine (une couche de cellules photo-sensibles qui tapissent le fond de l’oeil). A cet endroit, la lumière est transformé en signaux électriques qui seront transférés au cerveau par le nerf optique.

Quand les rayons de lumière ne sont pas correctement projetés sur la rétine, l’image perçue sera floue. Nous appelons ceci une erreur de réfraction.

Les lunettes, les verres de contact ou la chirurgie réfractive corrigent ou diminuent cette erreur de réfraction en modifiant les rayons lumineux de façon à ce qu’ils soient orientés sur ou plus près de la rétine.

Astigmatisme

Une image est mal perçu aussi bien de loin que de près parce que la forme en coupole de la cornée n’est pas parfaitement ronde. Ce phénomène peut être corrigé par le port de lunettes qui déforme l’image dans une direction donnée.

Le laser peut corriger la forme de la coupole.

L’astigmatisme peut apparaître en combinaison avec la myopie ou l’hypermétropie.