Une image est mal perçu aussi bien de loin que de près parce que la forme en coupole de la cornée n’est pas parfaitement ronde. Ce phénomène peut être corrigé par le port de lunettes qui déforme l’image dans une direction donnée.

Le laser peut corriger la forme de la coupole.

L’astigmatisme peut apparaître en combinaison avec la myopie ou l’hypermétropie.