Qu’est-ce que le strabisme ?

Le strabisme, ou le fait de loucher, est une anomalie de la position des yeux qui ne sont pas alignés correctement. Ce problème apparaît le plus souvent pendant l’enfance, mais il peut aussi survenir à l’âge adulte.
Il y a plusieurs formes de strabisme :

  • Strabisme convergent : forme la plus courante, avec laquelle l’œil (parfois les deux yeux) se tourne vers le nez
  • Strabisme divergent : l’œil se tourne vers l’extérieur
    L’œil peut aussi se tourner vers le haut (hypertropie) ou vers le bas (hypotropie)

Le strabisme est constaté chez 2-5% des enfants et il est plus courant après la première année. Ce défaut de parallélisme est vécu comme moche, et les enfants qui louchent se font souvent taquiner. Cependant, ce n’est pas seulement un problème esthétique. La raison la plus importante de dépister et traiter le strabisme dès le plus jeune âge est de prévenir de l’amblyopie ou œil paresseux.

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Œil paresseux

Quand l’enfant louche dès le plus jeune âge, il va rarement voir double. L’image double est réprimée par le cerveau. Si l’image du même œil est réprimée pendant une longue période, cet œil ne va pas aussi bien se développer et l’acuité visuelle de cet œil va diminuer (= œil paresseux) et certains détails ne seront pas bien visibles. Si les deux yeux louchent tour à tour, les risques d’œil paresseux sont faibles. Un œil paresseux ne guérit pas tout seul et le traitement n’est efficace que chez les enfants jusqu’à environ 7 ans.

Si le strabisme apparaît après l’âge de 8 ans, ou à l’âge adulte, le cerveau n’a plus la capacité à réprimer l’image double. Le strabisme ne provoque donc pas d’œil paresseux puisque les fonctions du cerveau sont déjà complètement développées. Le patient voit donc double, puisque les signaux des deux yeux sont reçus séparément.

Strabisme : symptômes

Un fort strabisme est clairement visible. Mais le strabisme peut aussi être si faible qu’il est à peine visible (micro-strabisme) et qu’il semble moins grave. Cependant, les conséquences sont les mêmes ; le micro-strabisme peut également être la cause d’un œil paresseux à très forte anomalie.

Si le strabisme survient après 8 ans, le risque d’œil paresseux est faible, mais une vision double peut se manifester. La personne ferme souvent un œil, met sa main devant un œil ou se plaint qu’il voit double. On peut également souffrir de gestes incertains, faire des faux pas, mal attraper des objets, ou avoir du mal à évaluer les distances.

Strabisme : causes

On voit avec les deux yeux. Les images des deux yeux sont réunies dans le cerveau en une seule image. Cette capacité à voir avec les deux yeux se développe dans les 6-7 premières années de la vie. Si ce développement est perturbé, le strabisme peut se manifester. Les causes du strabisme chez les enfants ne sont pas toujours évidentes, mais certains facteurs génétiques et facteurs externes jouent probablement un rôle :

  • Prédisposition génétique
  • Anomalies ophtalmologiques
  • Anomalies de la réfraction (par ex. forte hypermétropie), différence d’acuité visuelle entre les deux yeux
  • Problèmes médicaux autour de la naissance
  • Maladies des nerfs crâniens, celles-ci étant surtout une cause du strabisme à un âge plus avancé. Le mauvais fonctionnement d’un nerf crânien peut venir de toutes sortes de problèmes, comme l’infarctus, le diabète, …
  • Naissance prématurée, tabagisme ou drogues pendant la grossesse

Le traitement du strabisme

Le traitement du strabisme peut être sur une longue durée. Il peut consister en :

  • Des lunettes, avec ou sans prisme
  • Des exercices
  • Un traitement de l’œil paresseux
  • Une opération du strabisme

Traitement de l’œil paresseux

Si le strabisme est associé à un œil paresseux, l’œil paresseux est d’abord traité, avant que la correction éventuelle du muscle oculaire ne soit effectuée. Ce traitement comprend les méthodes suivantes : l’occlusion de l’œil sain avec un cache-œil, la prescription de lunettes, et l’utilisation éventuelle de gouttes oculaires>

Opération du strabisme

Chez certains enfants qui louchent, il est nécessaire d’aligner les yeux. Une opération du strabisme est alors effectuée. Les muscles attachés à l’extérieur du globe oculaire sont affaiblis ou renforcés, en les déplaçant ou en les raccourcissant. Cette opération peut être effectuée sur un ou deux yeux.

Dans environ 80% des cas, une seule opération est suffisante, mais une deuxième opération est parfois nécessaire, par exemple en cas de correction largement excessive ou insuffisante. Pour les opérations du strabisme à un âge avancé, il est très important de bien examiner les risques de vision double après opération. Le cerveau est parfois si bien ajusté au strabisme existant qu’il devient impossible de corriger un strabisme pour raisons esthétiques sans causer de vision double. Dans ce cas, il faut alors renoncer à une opération.

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