Qu’est-ce que le décollement de la rétine ?

Dans l’œil, tout l’espace entre le cristallin et la rétine (le revêtement interne de l’œil) est rempli d'une sorte de gelée, le corps vitré.

Le corps vitré joue un rôle important dans l’apparition successive d’un décollement postérieur du vitré, d’une déchirure de la rétine et d’un décollement de la rétine.

Le processus de décollement de la rétine se passe généralement de la façon suivante :

Première étape : Décollement postérieur du vitré

Au départ, le vitré est attaché à la rétine et remplit la totalité de la chambre postérieure de l’œil. Avec l’âge, la composition du corps vitré change. Il se contracte et la substance gélatineuse (humeur vitrée) se liquéfie. La poche qui la contient se détache alors soudainement de la rétine en créant un espace entre cette dernière et le corps vitré (= décollement postérieur du vitré). Cet espace se remplit d’eau. Durant ce processus, des impuretés font aussi leur apparition à l’intérieur du corps vitré, ce que le patient perçoit sous la forme de petites taches noires, de « mouches volantes » ou de « corps flottants ». Ces corps flottants peuvent être ressentis comme extrêmement gênants. On les remarque surtout sous une lumière vive, lorsqu’on regarde le ciel bleu ou un mur blanc. Pour le traitement de ces corps flottants, nous vous invitons à consulter la page suivante.

Il peut aussi arriver que le décollement du vitré provoque un saignement ou une déchirure de la rétine.

L’immense majorité des patients présentant un décollement du vitré en restent à ce stade et ne développeront pas de déchirure de la rétine ou de décollement rétinien. Un examen approfondi de la rétine demeure toutefois nécessaire pour exclure ces risques.

Deuxième étape : Déchirure de la rétine

Le décollement du vitré est un phénomène relativement bénin, mais la membrane postérieure du vitré adhère parfois plus fortement à certains endroits de la rétine. Il peut donc arriver que lors du décollement du vitré, une ou plusieurs microfissures apparaissent dans la rétine (= déchirure de la rétine). Ces micro-déchirures sont dangereuses et doivent toujours être traitées au laser. Une déchirure non traitée peut entraîner un décollement de la rétine.

Troisième étape : Décollement de la rétine

Lorsque la rétine se déchire, du liquide présent dans la chambre postérieur de l’œil peut s’infiltrer sous la rétine par le trou ainsi formé (= décollement de la rétine). La partie décollée de la rétine ne peut plus fonctionner normalement parce qu’elle flotte librement. Le patient va alors voir une tache sombre et floue qui commence le plus souvent en périphérie de son champ de vision. Dans ce cas, un traitement rapide s’impose toujours si l’on veut sauver l’œil.

Les différentes gradations d’un décollement de la rétine

  • Décollement périphérique
  • Décollement associé à un détachement de la macula
  • Décollement plus ancien

Décollement de la rétine : les symptômes

Les symptômes suivants peuvent être associés à un décollement de la rétine :

  • « Mouches volantes » : il s’agit d’opacités dans le vitré qui peuvent être perçues comme de petites araignées, des taches ou des stries
  • Flashs lumineux, comme un néon qui s’allume et s’éteint
  • Diminution du champ de vision : une tache noire apparaît d’abord dans le coin de l’œil avant de s’agrandir
  • Baisse de la vue : un décollement de la rétine peut provoquer une perte de la vue graduelle ou très rapide. Une grosse tache noire se forme d’abord en périphérie du champ de vision.
  • Si le centre de la rétine (macula ou tache jaune) est également décollé, la vision centrale disparaît.
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Décollement de la rétine : les causes

Un décollement de la rétine peut se produire à n’importe quel âge, mais certaines personnes sont exposées à un risque plus élevé.

Les causes de risque accru les plus importantes sont les suivantes :

  • Forte myopie
  • Patients ayant déjà été victimes d’un décollement de la rétine à l’autre œil
  • Prédisposition génétique
  • Après un accident ou un traumatisme à la tête

Décollement de la rétine : le traitement

Pour déterminer si les symptômes sont anodins ou non, on procède à un examen du fond de l’œil.

Traitement d’un décollement postérieur du vitré

En principe, ce traitement n’est pas nécessaire - il ne l’est que si le patient ne supporte pas les opacités et les « mouches volantes ». Dans ce cas, une vitrectomie peut s’avérer utile. Lors de cette opération interne de l’œil, le corps vitré est retiré, ce qui soulage les forces de traction qu’il exerçait. cf. page consacrée au décollement du vitré

Traitement d'une déchirure de la rétine

En cas de symptômes de déchirure de la rétine, celle-ci doit être traitée au laser argon pour prévenir tout risque de décollement de la rétine. Lors de ce traitement au laser, la rétine est fixée sur le pourtour de la déchirure pour éviter toute pénétration de liquide à l’arrière, qui pourrait provoquer un décollement de la rétine.

Traitement d'un décollement de la rétine

En cas de décollement de la rétine, une opération extensive doit être pratiquée. Différentes méthodes sont possibles pour effectuer cette correction :

(procédure externe) : la rétinopexie

Lorsqu’il est question d'un décollement de la rétine venant de se produire et à l’extension limitée, il est possible de pratiquer une intervention externe et peu invasive. Le choix de cette technique n’est possible que si le décollement est causé par 1 seule déchirure de faible ampleur survenant dans le quartier supérieur de la rétine. La déchirure est alors obturée par cryothérapie (= congélation). On injecte ensuite une bulle de gaz pour remettre la rétine en place.

(procédure externe) : le cerclage.

Il s’agit là de l’opération conventionnelle du décollement de la rétine (procédure externe) :

Cette opération est surtout pratiquée chez les patients jeunes. Elle recourt à l’application d’une bande de silicone tout autour de l’œil. Le but de cette opération est de diminuer les forces de traction du vitré sur la rétine au moyen d’une bande de matière synthétique élastique posée autour de l’œil. Les orifices créés par le décollement de la rétine peuvent ainsi être refermés et la rétine peut se repositionner en place.

Opération vitro-rétinienne (vitrectomie) (procédure interne) :

C’est l’opération la plus courante en cas de décollement de la rétine. On opte pour cette technique quand la procédure externe n’est pas recommandée (p.ex. en cas de vitré trouble ou de déchirures trop nombreuses ou trop importantes). La première étape de la vitrectomie consiste à pratiquer 3 ouvertures microscopiques dans la sclérotique (= le blanc) de l’œil. On insère ensuite les instruments à l’intérieur de l’œil par ces orifices. Par le premier, on pose une perfusion d’eau. L’œil conserve ainsi sa belle forme sphérique durant l’opération. Par le second, on insère une endolumière à l’intérieur de l’œil pour que tout soit parfaitement visible. Le vitrectome est inséré par la troisième ouverture. Ce vitrectome est un mince tube qui résèque et aspire des particules microscopiques du corps vitré. Le vitré éliminé est remplacé par de l’eau pure. La rétine sera repositionnée en place au moyen de liquides denses et la déchirure est ensuite refermée au laser. Pour maintenir la rétine en place jusqu’à sa guérison, on injecte une bulle de gaz ou de l’huile siliconée dans l’œil. La bulle de gaz s’éliminera graduellement de l’œil et vous retrouverez une meilleure vision après deux semaines environ. Tant qu’il y a du gaz à l’intérieur de l’œil, vous ne pouvez pas prendre l’avion ni vous rendre en altitude (montagne). L’huile siliconée, quant à elle, devra être éliminée par voie chirurgicale après une période variant de quelques semaines à quelques mois.

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