Het hoornvlies of de cornea is de eerste structuur die we tegenkomen als we het oog van voor naar achter bestuderen. Deze transparante structuur is door zijn gebogen aspect van groot belang voor de refractie van het oog. Deze transparantie ontstaat door de pompfunctie van de endotheelcellen. Deze cellen liggen aan de binnenzijde van het hoornvlies.

De cornea staat de laatste jaren zeer in de actualiteit in verband met de verschillende types van refractaire chirurgie.